История марки Rolls-Royce

Rolls-Royce — британская марка роскошных автомобилей, выпускаемых компанией Rolls-Royce Motor Cars Ltd. Входит в состав BMW AG. Штаб-квартира располагается в Гудвуде. 

Rolls-Royce ассоциируется прежде всего с роскошью и надежностью. Именно эти качества были центральными при разработке первых автомобилей марки. До сих пор все «Роллс-Ройсы» собираются вручную, и перед окончательной сборкой авто проходят две тысячи километров тестов на испытательном полигоне. Затем машины разбирают, проверяют все узлы и окрашивают 12 слоями краски. Это единственная операция на предприятиях Rolls-Royce, осуществляемая роботом. Как и в начале прошлого века, каждый автомобиль делается после получения на него заказа. 

Компания была основана Фредериком Генри Ройсом и Чарлзом Роллсом в 1904 году. До встречи друг с другом они оба пришли к мысли о необходимости изготовления автомобиля высочайшего качества. 

Фредерик Генри Ройс родился в 1863 году в семье мукомола и отца пятерых детей, из которых Генри был самым младшим. В 10 лет он переехал в Лондон, где сначала продавал газеты, а затем разносил телеграммы в Уэст Энде. В 14 лет он попал на завод Великой Северной Железной Дороги, где стал учеником талантливого инженера Патрика Стиргинга. В это время Ройс изучает алгебру и основы электричества. 

Позднее Генри переезжает в Лидз, где работает на заводе по изготовлению механических станков, а затем перебирается в Лондон и работает в компании «Электрический свет и электроэнергия». Вскоре он основывает компанию F.H. Royce и Co, которая производит выключатели, патроны ламп, дверные звонки и прочее. Генри Ройс постепенно становится известен как талантливый изобретатель. Свой первый патент на байонетный патрон для лампочек он получает в 1887 году. 

В 1903 году Ройс покупает автомобиль Decauville с двухцилиндровым мотором. По тем временам эта модель была вполне достойной, однако перфекционист Ройс был ею недоволен. Взяв за основу базовую конструкцию Decauville, он построил собственное авто с 2-литровым двигателем. Затем вышло еще две машины. Они отличались безукоризненным качеством сборки, прекрасной маневренностью и тихой работой надежного 10-сильного двигателя. 

Первоначально Ройс не планировал всерьез заниматься автомобилями. Однако экземпляр, выпущенный талантливым инженером, попал в поле зрения аристократа и страстного поклонника скоростных механизмов — Чарльза Роллса. На тот момент он уже владел салоном по продаже автомобилей, большинство из которых производились за пределами Англии. Оценив талант Ройса, а также его нежелание мириться с посредственным качеством, Роллс предложил ему сотрудничество. 

Партнеры организовали компанию Rolls-Royce LTD и сразу же выпустили несколько моделей с двухцилиндровыми двигателями мощностью 12, 15 20 и 30 л.с. Позднее появились трех- и четырехцилиндровые модели. Автомобили Rolls-Royce быстро завоевывали популярность не только благодаря высокому качеству сборки, но и многочисленным победам в спортивных соревнованиях. 

Настоящая слава пришла к автопроизводителю в 1906 году, когда дебютировало шасси 40/50 HP, впоследствии получившее имя Silver Ghost. Компания Rolls-Royce изготавливала только шасси, позволяя покупателям самостоятельно заказывать кузов у таких известных ателье, как Barker, Hooper, Thrupp & Maberly, Park Ward, Gurney Nutting, James Young, Rippon и других. Несмотря на высокую цену шасси, а она составляла 850 фунтов стерлингов, у марки не было отбоя от покупателей. Богатые клиенты бренда знали, за что отдавали деньги: надежное шасси Silver Ghost было практически неубиваемым и безотказно служило своему владельцу десятилетиями. 

Это был чрезвычайно тихий и комфортабельный автомобиль: для рекламы на облицовку радиатора ребром ставили монету, которая не падала, пока заводили двигатель. Свое название модель получила благодаря одному экземпляру, выкрашенному в серебристый цвет, при этом некоторые детали были покрыты настоящим серебром. Имя Ghost ей дали за бесшумную работу 7-литрового мотора.

Для демонстрации надежности модели компания отправила ее в пробег протяженностью более 24 000 км. Автомобиль преодолел это испытание с единственной поломкой: из строя вышел топливный кран.

С моделью Silver Ghost марка выходит на американский рынок, где первым покупателем становится Нельсон Рокфеллер.


Rolls-Royce Silver Ghost (1906–1926)

В 1907 году Rolls-Royce Ltd переезжает из Манчестера в Дерби. Еще через год она начинает выпускать летательные аппараты. Чарльз Роллс принимал активное участие во всевозможных автомобильных соревнованиях, а также испытаниях летательных аппаратов. Во время одного из таких полетов он разбился. Это произошло в 1910 году. 

Первая мировая война заставила автопроизводителя переквалифицироваться на выпуск авиационных двигателей. Однако и после ее завершения Rolls-Royce не спешил с запуском преемника Silver Ghost. Его презентовали только в 1925 году под именем Phantom I. Автомобиль комплектовался 7,6-литровым мотором мощностью 90 л.с. и был довольно тяжелым и технически сложным. В 1929-м его сменяет Phantom II с 120-сильным двигателем, а в 1935-м появляется Phatom III, первый автомобиль марки с 12-цилиндровым силовым агрегатом. 

Поскольку марка производила автомобили премиум-класса, Великая депрессия мало отразилась на ее продажах. В 1931 году компания покупает Bentley, автопроизводителя, известного своими добротными и качественными автомобилями. 

Перед началом Второй мировой войны автомобильное производство переносят из Дерби в Крю. Предприятие в Дерби занимается только выпуском авиационных моторов, прославивших Rolls-Royce на весь мир. Настоящим триумфом был выпуск 12-цилиндрового двигателя R-R Merlin, использовавшегося практически во всех передовых самолетах антигитлеровской коалиции. Его устанавливали на Avro Lancaster, Supermarine Spitfire, De Havilland Mosquito, North American P-51 Mustang, Hawker Hurricane. К концу войны мощность мотора возросла с 750 до 2070 лошадиных сил. 

После окончания войны в Крю стартовало автомобильное производство. В центре модельной линейки находилась серия Silver Wraith и вскоре сменившая ее в середине 50-х Silver Cloud. Машины, конечно, были добротными, однако ни внешний вид, ни техническая начинка не отвечали духу времени. Автомобили покупали без энтузиазма, более того, вскоре их владельцы ощутили неловкость из-за откровенно архаичной внешности своего авто.

Это заставило компанию заняться разработкой совершенно нового автомобиля, который явили миру под именем Silver Shadow. Он был примечательным по многим параметрам. Это была первая модель с несущим кузовом, а кроме того, она оснащалась системой поддержания дорожного просвета на одном уровне вне зависимости от нагрузки. О мощности 6,2-литрового V8 автопроизводитель сообщал сдержанно: «Достаточная». Позднее выяснилось, что она составляла 172 л.с. При гигантском крутящем моменте, свойственном моторам Rolls-Royce, она действительно была достаточной: 100 км/час модель набирала за 10,9 секунды. 


Rolls-Royce Silver Shadow (1965–1980)

В 1971-м компания выпускает основанный на Silver Shadow кабриолет — Cornich. Это был первый автомобиль с открытым верхом, разработанный силами Rolls-Royce без привлечения кузовных ателье. Однако финансовые трудности, преследовавшие компанию с начала 60-х годов, ресурсоемкая разработка авиационного двигателя и Corniche окончательно подорвали финансовое здоровье марки. 

4 февраля 1971 года Rolls-Royce была объявлена банкротом. Делом ее спасения озаботилось правительство, возглавляемое М. Тэтчер. После денежных вливаний в размере 250 млн долларов Rolls-Royce Motor Holding разделили на две компании — Rolls-Royce Motor Cars Ltd, занимавшуюся выпуском автомобилей, комплектующих, моторов, локомотивов и легких самолетов, а также Rolls-Royce Ltd, которая производила реактивные двигатели.

В 1980 году Rolls-Royce Motor Cars Ltd приобрел военно-промышленный концерн Vickers, вложивший в реконструкцию завода в Крю около 40 млн фунтов стерлингов. В 1994 году марка отмечала свое 90-летие, выпустив ограниченной серией из 50 автомобилей модель Rolls-Royce Flying Spur. Также выходит Silver Spur II Touring Limousine, цена которого составляла 300 тысяч долларов. 

В 1997 году Rolls-Royce был выкуплен сразу двумя автогигантами: Volkswagen приобрел заводы Rolls-Royce и Bentley, а BMW — право на использование названия марки.

Концерн BMW AG вскоре начал выпуск авто на новом заводе в Гудвуде. Методы производства изменились лишь незначительно и в части, относящейся к неквалифицированному труду. Все остальные операции по-прежнему производятся вручную. Технологические новшества позволили сократить полный цикл изготовления автомобиля с 65 до 28 дней. В начале 90-х марка снова приносила прибыль. 

Первые официальные продажи Rolls-Royce в России начались в 2004 году. В 2013-м была представлена самая популярная на рынке нашей страны модель — Wraith. Она комплектуется твинтурбированным двигателем V12 мощностью 632 л.с. и остается самым мощным авто, выпущенным компанией Rolls-Royce Motor Cars. При массе в 2360 кг автомобиль разгоняется до «максималки» в 250 км/час. Первую сотню он набирает за 4,6 секунды. 

Эта модель нашла своих преданных поклонников в России: здесь она продается лучше, чем в любой другой стране мира. 


Rolls-Royce Wraith (2013)

Сейчас компания Rolls-Royce Motor Cars насчитывает 127 пунктов продаж по всему миру и в дальнейшем планирует только расширяться. Покупатели выстраиваются в очередь, чтобы купить автомобили легендарной марки, которые являются не только надежным и престижным транспортным средством, но и удачным объектом инвестирования.